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漂洋过海来看你——加拿大之旅记趣(四十)

2018-01-25 14:09:53 来源:抚顺传媒网 编辑:尹东

四十、在Colin先生家做客

现在,我说说我们在加拿大人家里做客的经历,从一个方面比较深入地了解一下加拿大的“枫”情。

那是2017年6月10日星期六,下午4:30许,我们一家两代4口人,应邀到陈曦的顶头上司Colin家做客。这是一件很重要的事情,或者说是一个很高的荣誉,因为加拿大人请客,一般都在餐馆里实行AA制,只有最亲近、最尊贵的客人才会被请到家里吃晚餐。有人甚至说,在加拿大,即使是同事,一般也不会邀请对方到家里做客的,有的甚至在同一间办公室里工作几十年,也未必知道彼此的家住在哪里。当然,受到邀请的不止我们一家4口,还有陈曦的几位同事及其配偶,他们是:Justin先生及其未婚妻Katherine小姐,Julia女士和她的丈夫David先生,单身汉Luke先生(在陈曦受聘该公司之前不久辞职,到某大学任教)。这次餐会的主人Colin和他的夫人Robin共育有两个孩子,大的3岁多,小的才11个月,都是男孩儿。

十分随意、无拘无束的聚会。

餐会的地点设在Colin家后院的木制露台上,地方很开阔,看上去有30平方米开外,足以容纳20多个人。露台的下面是一大片绿意葱茏的草坪,四周长着好几棵高大的枫树,枝叶繁茂,随风摇曳,树上的“飞镖”清晰可见,好一番诗情画意。与中国人的做法不同的是,餐会并没有设置餐桌,客人们十分随意地坐在露台上的沙发上和椅子上,仨一群、俩一伙的,一边呷着清淡的啤酒,一边自由自在地交谈。露台边上有一个大烤箱,赤着双脚的Colin先生忙着烤肉,并把烤好的牛肉、猪肉从烤箱里取出来,用刀加以切割,再放到旁边桌子上的方盘里,一时间,浓郁的肉香充溢在露台之上。他的大儿子也赤着双脚在露台上跑来跑去,一会儿抓起一块烤肉塞进嘴里,艰难地咀嚼着,再咽下去;一会儿攥着一支棒球棒挥来挥去。Justin先生见状,放下手中的啤酒,把他领到露台下面的草坪上,陪着他打棒球。Robin也是赤着双脚,把小儿子用布兜吊在胸前,从房间里走出来与我们握手,表示欢迎之意。这真是一个奇妙的景象,露台上,客人们有的穿着鞋子,有的脱掉鞋子换上了拖鞋,有的跟主人一样也赤着双脚……或许是看到我们都穿着鞋子,Colin和Robin也穿上了袜子或拖鞋,也给两个孩子穿上了袜子。

十分随意、无拘无束的聚会。

应邀前来做客的客人们都带来了在家里就做好的特色菜肴,我们也不例外,带来了在家忙了大半天才准备好的具有中国特色的食品——秋月包的圆葱牛肉馅饺子,立兰炸的藕盒,还有一大盘蘸酱黑木耳。最重要的是一瓶牛栏山牌北京二锅头,58度,黑色坛形瓶装的。今年初春同学们聚会时二姐颜素梅带来两瓶这种酒,当时喝了一瓶,还剩一瓶。当我们为远赴加拿大的行李装箱时,见还有一点儿空间,就顺手把这瓶二锅头和其它几样小东西塞进行李箱里了。没想到,到了哈利法克斯,这瓶二锅头还真派上用场了。

陈曦的同事们都是30岁上下,跟陈曦差上差下差不了多少。Justin和Katherine还没有结婚,这对准伉俪和在大学里当助教的单身汉Luke应该是最年轻的了。Julia因为怀孕的缘故,坐在沙发里不怎么活动,她的丈夫David一直安静地坐在她的身旁,很少说话,也不打断别人的谈话,只是耐心地听着妻子津津有味地说这儿说那儿。络腮胡子长及胸前的Luke很健谈,他端着一瓶啤酒,一会儿跟前同事Justin叙叙旧,一会儿跟他的“继任者”陈曦谈谈心,或许是在向陈曦传授秘笈、指点迷津吧。 

Katherine兴致勃勃地陪着Colin的大儿子做游戏,彼此将一辆小汽车推来推去,逗得小孩子哈哈大笑,十分开心。不一会儿,小男孩又与秋月打得火热,他和她把一个玩具乌龟互相抛来抛去,每次接到乌龟,小男孩都开怀大笑。在陈曦的要求下,Colin仰脖喝下小半杯二锅头,饮毕直呼“辣”,还直奇怪中国白酒为什么这么高的度数?弄低点儿度数不好吗?我心想,你真是“老外”了,喝白酒就要喝度数高的,中国的白酒度数越高越保真,而且味道也纯正,喝的就是这个劲儿;那些低度酒绝大多数是勾兑的,不好喝不说,而且上头,更重要的是很可能是假冒伪劣商品。

十分随意、无拘无束的聚会。

他们所有人对我们这对中国老年夫妇的到来都表示由衷的欢迎,他们都从座位上站起来,热情地与我们逐一握手,并几乎说着同一句话——“I&#39m glad to meet you。”尤其是Julia和Katherine两位女士,围着我们问长问短,十分热情,什么“你们什么时候到的加拿大”、“你们打算在加拿大住多久”啊,什么“你们在哈利法克斯生活习惯不习惯”、“你们喜欢不喜欢哈利法克斯”啊,等等。幸亏有陈曦和立兰居中作翻译,我们一一作答,总算满足了他们的好奇心和关切度。不过,毕竟语言不通,彼此又是头一回见面,我们总是觉得有些拘谨和局促,仿佛彼此之间立着一道无形的墙,难以与他们进行深入的交谈。当时,露台上分成了几个谈话交流的群落,一个是以Julia为中心的交谈群落,一个是以Luke为主要谈话者的群落,一个则是以我和秋月为主的旁观者群落,陈曦则往来穿梭于各个群落之间,穿针引线,相互沟通,调节气氛。陈曦一再提醒我们放开心情、放松神经,不要有任何陌生感和距离感,尽快与大家打成一片。为了打破这种“各自为政”、相互隔离的尴尬局面,我对陈曦说,你去问问他们,我为他们照几张相可以吗?关于“照相”这个英文短语,我用了“take pictures of them”。陈曦询问大家后,回来告诉我,他们说了,随便拍照,愿意怎么照就怎么照,愿意拍什么就拍什么,没有任何限制和禁忌。我心想,加拿大人就是善解人意,就是体谅别人,从来不摆架子、不刁难人。我注意到,陈曦和他们在谈论照相时,双方都使用了“take photos”这个词汇,这样,我又学会了“照相”的另一个英文词汇。我连忙掏出手机一顿狂拍,尤其是对两个漂亮、活泼的孩子,我拍了许多照片,把他们天真烂漫、纯洁可爱、招人怜爱的模样尽收于手机镜头中。

十分随意、无拘无束的聚会。 

Colin把烤好的牛肉、猪肉和蔬菜沙拉等都摆在露台一侧的长条桌子上,客人们也把自己带来的菜肴和甜食等放在桌子上和沙发前的茶几上。没有人劝菜夹菜,更没有人劝酒拼酒,谁想吃什么谁就拿着盘子去选取,吃多少取多少,没人干涉你,也没人限制你。我们带来的饺子是没有煮过的生饺子,来到Colin家后做的第一件事,就是煮熟饺子。秋月和立兰各端着一个盛着生饺子的锡箔方盘,走进Colin家的厨房,功夫不大,两盘热腾腾、香喷喷的水饺就端到了茶几上,大家用叉子叉起饺子往自己嘴里送……看来他们是第一次品尝中国的水饺,虽然表现得都很矜持,但看得出来他们还是很喜欢这种有着千余年历史、主食和副食混合在一起的中国传统美食的。Colin先生从妻子手里接过小儿子,抱着他坐在沙发里与客人们交谈,Julia可能是快要当妈妈的缘故,对这个11个月大的可爱小男孩儿格外喜欢,把他抱在怀里亲起来没完。刚才一直默默无语,安静地坐在妻子身旁的David,此刻也像是变了一个人,从妻子手里接过小男孩儿,抱着他离开座位,站在露台中央把小男孩儿高举过头顶,又把他放在地上,教他站立和走步……那种即将升任父亲的美好憧憬和满满的期待感,溢于言表,到了无法掩饰的地步。

Colin先生在给妻子和小儿子拍照。

我喝下一瓶啤酒后,陈曦又给我拿来一瓶,我心想,多亏加拿大的啤酒都是小包装的(341毫升),不然的话还真受用不起。特意换上一身旗袍来参加餐会的秋月,则喝了一些饮料。立兰就地取材,用烤肉、生菜、蕃茄酱和面包等食材,为我们做了几个汉堡包,味道还真不错。或许是心理暗示在作怪,总觉得在加拿大吃到的披萨也好,汉堡也罢,比在国内的要好吃许多,味道要纯正。Justin和Katherine带来的一款甜点十分受欢迎,至少我们几位中国人都很爱吃。几样食材分别装在食品盒里,吃的时候一一从食品盒里取出来,把那些甜的面食放在底层,上面铺上一些切成碎块的草莓,再浇上厚厚的奶油,稍微搅拌搅拌,用羹匙舀起来吃……Katherine一边为我们现场操作这款甜点的最后合成,一边告诉我们制做这款甜食的注意事项,然后端起合成好的甜点请我们品尝。那滋味,又甜又香,又清凉又滑溜,十分爽口,吃多少都不腻……这是我们头一回品味到如此美味的加拿大自制美食。秋月和立兰都表示新学会一道美食,回去自己也要做,可是直到现在我也没有再次吃到这种甜点。

Justin和Katherine带来的一款甜点十分受欢迎。

告辞时,大家都站起身来与我们握手告别。他们脸上荡漾着灿烂的笑容,嘴里说着惜别的话语,我没有全都听懂,但觉得也应该用英语说些告别的话,却不知说什么好。“Good-bye”——不大合适,“Bye-bye”——有些俗气!突然,我脑袋里灵光一闪,一句英语脱口而出:“See you!”没想到他们都听懂了,也都用“See you”回应我。说来有趣,我说的英语,加拿大人95%能够必听懂;而他们说的英语,我却95%听不懂。这就叫颇具我的特色的“聋子英语”吧!回到住处,我还在回味这次聚餐,总结出加拿大人的待客之道和此类聚餐的几个特点。一是加拿大人热情待客,不会冷落初次来访的客人,但也充分尊重客人的意愿和选择,会为客人留有充分的自由空间,不会强迫客人做这做那,完全由客人按照自己的意愿做事。二是聚餐形式非常随意而简洁,甚至连个大的餐桌也不设,不像在国内,10多个人、20几个人围着大圆桌团团而坐,人挨人人挤人,你一言我一语,气氛异常热烈……加拿大人则是仨一群俩一伙地随意而坐,有人甚至在整个聚餐期间始终举着一瓶啤酒那么站着,餐会的气氛平和而温馨。三是因为不设主餐桌,各种菜肴和啤酒、饮料以及刀叉盘碟等都放在侧旁的长条桌上,谁需要什么谁去取,谁想吃什么、喝什么完全自主决定、自主选择,没人为你斟酒夹菜,更没人逼你非喝酒不可。我们拿去的那瓶二锅头,除了Colin喝了一点点,再也没人问津,始终放在那里没人碰它。入乡随俗,我们也不敢贸然行事,想请他们都尝尝中国的特色白酒,却不敢给他们斟酒、敬酒。难怪在哈利法克斯的街头见不到酒鬼和醉汉!加拿大人自制力太强了,喝酒时也极有分寸、极能克制,而且从不互相攀比、互相较劲,又怎么能轻意喝得面红耳赤、酩酊大醉乃至大耍酒疯、酒后失德呢?四是聚餐以冷食为主,基本上都是冷盘,除了我们带去的水饺是现煮现吃的热食,其它的食物都是冷的,包括Colin先生现场烤的肉,都是等到凉透了才吃。还有,菜肴和各种食物大多是半成品或八九成成品,需要食者亲自动手完成最后一两工序,才能吃到肚里。我也因此多少理解在餐馆就餐后为什么要向服务生付点儿小费了,因为他毕竟为你做了你在家或别处吃饭时必须自己做的一些事情,是他替你完成了食物进嘴之前必须完成的最后几道程序。他既然为你劳动了,为你节省体力和时间了,你付给他点儿小费也应该在情理之中了吧!(未完待续)

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