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漂洋过海来看你——加拿大之旅记趣(二十七)

2018-01-05 15:42:01 来源:抚顺传媒网 编辑:尹东

二十七、醉在枫叶未红时(上)

枫叶。

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枫叶(包括枫树)在加拿大人的心目中占有十分重要的位置,这一点是毋庸置疑的。几年前加拿大一家研究机构在网上面向全社会作过一次调查,列举了101项与加拿大有关的事物,请公众投票从中挑选出自己认为是“加拿大人最应该了解的加拿大事物”。调查结果果然不出意料,枫叶名列第一!

加拿大素有“枫树之国”的美誉,枫树是加拿大的国树,枫叶是加拿大的国花,其花语为“刚毅”和“坚强”。加拿大境内到处是各种各样的枫树,据统计枫树品类多达10余种。长期以来,加拿大人民对枫叶有着极为特殊的深厚感情,把这片片炽热如火、鲜艳如血的枫叶视为豪放、赤诚、自由和热烈的象征,枫叶承载着加拿大人民的种种精神寄托。因而,枫叶成为加拿大最显著的标志,在加拿大人的心中享有崇高的地位,加拿大国旗和国徽中都有鲜红枫叶的图案。加拿大境内的枫树以黑枫和糖枫为主,后者分泌出来的糖浆可以用来制做加拿大特有的枫糖。每年3月,加拿大都要举办有着100多年历史的传统节日——“枫糖节”,人们在节日里尽情地享用甘美的枫糖,同时再次重温加拿大国家的历史,感受这片广袤而富饶土地的神奇和雄伟。

枫叶。

我们刚到哈利法克斯的时候,因为气候比家乡晚一个多月,所以天气还冷,而且总是阴天,街上的树木还都没有发芽,但仅从其光秃秃的树枝上看,也知道它们不是我们在国内经常见到的杨树、柳树、榆树之类的那些树种。有些树的树干外皮上长着一片一片疤疤癞癞的东西,呈暗灰色,用手指轻轻一碰,就纷纷碎裂、坠落。我不知道这是什么,自作聪明地说,这里临海,空气中含有盐分,是不是这些盐分附着在树干上,形成了这些看上去有些龌龊的东西呢?秋月似乎对此不甚感兴趣,一个劲儿地问这些树木是不是枫树。我说,枫树应该是又高又大的,这些树不怎么高大,不像是枫树。她说,这些都是小枫树呗,等几年后长大了,就又高又大了吧。我觉得她说的有道理,但还是不敢妄下断言,回去问陈曦吧。陈曦却说,他也不知道。真是的,在加拿大都生活了快6年了,居然还不知道街上的树木是不是枫树。“枫树不是加拿大的国树吗?加拿大应该到处都有枫树才对啊!”陈曦也不甘示弱:“大熊猫还是中国的国宝呢,你在大街上见到过大熊猫吗?”这真是多么奇怪而荒唐的逻辑!再一想想我也释然了,陈曦在加拿大攻读博士,到了“两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书”的地步,对于读博以外的事情都不怎么关心,难免连哈利法克斯城市里长着什么树木、有没有枫树都没怎么在意,也就不足为奇了。

枫树

2

随着时间的推移,天气渐渐转暖,哈利法克斯城里的树木陆陆续续都发芽了,这时再看街旁的树木,果真有许多是枫树,差不多每两三棵树木中就有一棵是枫树。不过,这些枫树并不是同一个品种,粗略地数一数,仅在我们住处所在的Walter Havill Drive的两侧,至少就有五六种枫树。有的在中国也曾见到过,有的则似乎是首次谋面,不论是哪一种,都让我们眼睛发亮、心生好奇——为什么加拿大的枫树这么多、这么美呢?有那么两三种枫树,嫩叶刚一冒芽就看出是深紫色的,我想,现在就是紫色的,到了秋天它会变成什么颜色的呢?等到春暖花开、枝繁叶茂的时候,再看这种枫树的叶子,竟然大得出人意料,至少比一个高大、健壮男人的粗大手掌还要大一圈!那肥硕的深紫色叶子,在阳光的照耀下熠熠闪光,在微风的吹拂下沙沙作响,每次从这种枫树身旁走过,都似乎感觉到那深紫色的叶子在满腔热情地向我们招手致意。我不禁每每掏出手机,对着它们一顿拍照。这些肥厚硕大的紫色枫叶对于我来说简直太奇特了,以致有一次我从树上摘下几枚叶子,带回住处放在书桌上,又是一顿拍照。我想把它们带回国去,让同学朋友们开开眼,见识见识这种奇特的枫叶,可是它们不久就干枯了,完全失去了在树上时的风采和神韵。真有点儿遗憾。

住处附近的枫树。

枫树,其实就是槭树,或者说槭树中的一些种类俗称为“枫树”。记得上世纪60年代我家住在东五路55号时,院外马路两侧就有一排排的槭树,虽然很高,我和邻居的小伙伴们还是经常爬到树上玩。那时候的印象大多都已模糊和淡漠,但至少有两点还是记忆犹新的,一是它的果实是带有“翅膀”的,叫作“翅果”,成熟后随风打着旋儿飘落,我们小孩儿都管它叫“飞镖”(也有人叫它“降落伞”)。没过几天,树下的地面上就落了一层层淡黄色的“飞镖”,它们都是两果并生的,每枚果实带有一个翅膀,每对“翅果”都呈“人”字形,籽实部分又圆又鼓,而“翅膀”部分薄如蝉翼,好似蜻蜓展翅欲飞的样子。那时候的孩子没什么好玩的,更没有现在这样五花八门、稀奇古怪的玩具以及电子游戏,我们有时会捡拾这些“飞镖”做游戏,也能玩得兴致勃勃、格外开心。二是槭树的叶子表面会分泌出一种甜甜的汁液,引得蚂蚁纷纷爬上树来吮吸树叶上的甜液。我们小孩子也时常舔食这些甜汁,却不懂得这些甜汁是什么、来自哪里,就异想天开地把它称作“虫子的大便”,还煞有介事地自己吓唬自己说这东西对人体有害。现在才知道,糖槭(也就是糖枫)树干中含大量淀粉,冬天会成为蔗糖,天气转暖后蔗糖变成香甜的树液。这种树液提取出来后可以熬制成香甜的枫糖(槭糖),枫糖含有丰富的矿物质、有机酸,热量却比蔗糖、果糖、玉米糖等都低,但是它所含的钙、镁和有机酸成分却比其它糖类高很多,能补充营养不均衡的虚弱体质。枫糖的甜度没有蜂蜜高,糖分含量约为66%(蜂蜜含糖量约79%—81%﹐砂糖含糖量高达99.4%)。那时候没有注意到,糖槭的叶子到了秋天是不会像其它槭树(枫树)那样变红的。

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加拿大的枫树(槭树)到底有多少种?我没有作过调查,不敢擅作主张,但依我仅在哈利法克斯所见,绝对不止网上所说的10多种。有一次我和秋月在Downtown一带观光游览,路过火车站北边的The Westin Nova Scotian大酒店时,看到门口的花坛里有一棵不足两米高的枫树,其叶片虽然也是深紫色的,但形状比较特殊,不是我们在哈利法克斯见惯的那种比手掌还大许多的肥大形,而是狭长、瘦窄形的。这是我们头一回见到这样的枫叶。我们忙不迭地以这株奇特的枫树拍照,忽然看到从酒店了走出一位下身穿着苏格兰短裙的服务生,他一边向我们走来,一边对我们高声说着什么。秋月又有些紧张:“你在嚷嚷什么?莫非这里不准照相?”我没有那么紧张,仔细分辨他说的英语,原来他是在反复告诉我们“It is a Japanese Maple!”哦,原来这棵奇特的枫树是“日本枫树”。此后,我们在哈利法克斯其它地方多次见到这种Japanese Maple,每棵都气质不凡、风姿绰约。

日本枫树。

世界上有众多的红叶树种,但属枫树(槭树)的红叶最独树一帜,极具魅力和姿色。仔细观察加拿大的枫叶(槭树)的叶形变化也十分丰富,单叶中有三裂、五裂、七裂甚至多至十三裂的,长约13厘米,宽度一般略大于长度,最大的裂片边缘具有少数突出的齿,基部为心形,上面为中绿至暗绿色,下面脉腋上有毛;复叶中有羽状复叶和掌状复叶的,不论哪种,叶形都很优美,可以说是各有千秋、各领风骚。枫树(槭树)每年到了秋天,气温变化加剧,使得枫树(槭树)叶片中的叶绿素发生变化,逐渐分解,叶黄素及叶红素的颜色于是显现出来。有些枫树(槭树)叶子中的叶红素比较浓,且叶落较慢,因此显出整株通红的景象,时间可达几个星期以至两三个月之久,非常壮观。有些叶子里的的叶红素则较少,变色之后叶子不久即掉落,枝叶因此显得枯黄而疏落。秋天叶子为红色的有五角枫、鸡爪槭、三角枫、秀丽槭等;秋天叶子为黄色的有梓叶槭、元宝槭、青榨槭等。其实,加拿大枫树(槭树)的叶子在秋天的时候,不仅只有红色一种颜色,也有黄色、紫色、青色等多种颜色。而多种多样的枫糖(Maple Syrup)则是加拿大最具代表性的特色产品之一。据说,东起魁北克城,沿圣劳伦斯河向西一直延伸到尼亚加拉大瀑布,就是著名的加拿大“枫树大道”,在这条长达800公里的地带上分布着逾万家大大小小枫糖厂,年产各种枫糖3.2万吨,占全世界总产量的75%以上。

加拿大枫糖。

4

如果问我在哈利法克斯两个月的生活期间,有没有留下什么遗憾?我会说,遗憾总是有的,而且很多。毕竟时间有限,语言交流也有困难,我们与当地人的的接触和交往还处于初级阶段,失于肤浅化和简单化,而加拿大地域面积又太大,许多原本打算去游玩的地方最终没有去成……但其中最让我们感到遗憾的,是刚刚进入夏天我们就回国了,因此没有欣赏到秋季加拿大“国树”霜叶如火、叶色如丹的壮观景色,也因各种缘故阴差阳错地错过了购买和品尝加拿大特色产品枫糖的机会。不过也好,这些遗憾,现在已经成为激励和催促我们尽快成行第二次加拿大之旅的动力和理由。

尽管没有欣赏到加拿大火红枫叶的风采,也没有品尝到加拿大枫糖的独特风味,但加拿大美轮美奂的自然景观和可人宜居的生活环境,那种包容性极强的多元化文化和以及由此衍生出来的友善、文明、知礼、热情、乐于助人,和安定、祥和、稳定、和谐的社会生态……都给我们留下了深刻而美好的印象,都让我们即使回国之后依然津津乐道、怀恋至今。关于加拿大人高水平的文明素养,我已经在前面的文章中多有描述,这里无需赘述,我只想说说加拿大人其他方面的特点,从另外一些侧面感知和了解加拿大人的性格特征和这个广袤而雄奇国度的万种“枫”情。(未完待续)

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