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漂洋过海来看你——加拿大之旅记趣(二十五)

2018-01-04 11:25:02 来源:抚顺传媒网 编辑:尹东

二十五、草坪风情迷人眼(下)

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1940年5月10日,德国法西斯开始入侵此前一直保持中立的荷兰,仅仅5天,整个国家便告沦陷,荷兰王室不得不流亡去了英国伦敦。然而,伦敦当时也是“泥菩萨过河——自身难保”,不仅没日没夜地遭受德国的狂轰滥炸,而且谁也不能保证纳粹德国不会打过英吉利海峡来拿下英国。所以,即使到了伦敦,荷兰王室还是心有余悸,惶惶不可终日。当时的荷兰女王威尔荷米拉和荷兰政府决定留在伦敦组建流亡政府,而她的女儿朱丽亚娜公主和两个年幼的外孙女则被护送往加拿大。荷兰王室之所以选择加拿大作为朱丽亚娜公主等人的避难地,最大的原因是战火并未延烧到大西洋的西岸,也看不出有蔓延到加拿大本土的趋势,加拿大的经济和社会生活比起欧洲参战国来说还算过得去,而且安全、稳定得多。朱丽亚娜公主一行被安排在加拿大总督家里住下,各种好吃好喝热情招待着。在国破家亡的危难时刻,加拿大敞开怀抱的仗义相助,让荷兰王室感动得五体投地。

荷兰公主在加拿大。

到了1943年1月,怀胎十月的朱丽亚娜公主即将生产。这本来是一件大喜的事情,却因为两国法律上的一些规定而节外生枝,给两国政府带来诸多困扰和麻烦。加拿大法律规定,凡是在加拿大境内出生的人,自打一落地就自动成为加拿大的公民;而根据荷兰王室继承法的规定,王子或公主必须生于荷兰国土上才能被承认为王室的成员。而此时此刻朱莉安娜公主怎么可能回到纳粹德国铁蹄下的祖国生娃呢?一时间,两国政府似乎遇到了一个十分棘手的难题。急中生智,计上心来,加拿大政府通过了一项法案,把朱莉安娜公主所在渥太华市民医院的一间产房的主权划归荷兰政府所有,完美地解决了这个难题。1943年1月19日,朱莉安娜公主在渥太华市民医院里的“荷兰国土”上顺利生下了第三个女儿——玛格丽特公主,从而确保了小公主的荷兰公民和荷兰王室成员的身份。不仅如此,为了庆祝小公主的诞生,加拿大国会还在和平塔上升起了荷兰国旗,把荷兰王室感动得泪水哗哗直流。要知道,这是外国国旗第一次在加拿大国会大厦上升起。

加拿大人喜欢挂国旗。

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故事并没有至此结束。1945年春天,加拿大军队从意大利转战荷兰,相继从纳粹德国手里夺回了海牙、鹿特丹等主要城市,并于5月5日攻下了阿姆斯特丹,赢得了解放荷兰战争的胜利。5月6日,加拿大部队指挥官代表盟军接受了在荷德军的投降。为了荷兰的解放战争,5712名加拿大士兵献出了他们的宝贵生命,永远安息在郁金香花盛开的荷兰。

但是很多人不太了解的是,解放荷兰行动中的中坚力量——加拿大第一军团,在成功夺回人口稠密城市Randstad之后(当时这里正在闹饥荒,又得不到其它地方的援助)做的第一件事,就是开仓放粮,调动军需储备,解除当地居民的口腹之忧。此前,加拿大皇家空军还铤而走险,在德国控制的区域空投食物给当地民众。因此,在荷兰人眼中,加拿大不只是并肩反抗德国法西斯的好战友,而且是整个荷兰民族的救命恩人。

1945年5月中旬,朱莉安娜公主回到了阔别数载的祖国。当年秋天,荷兰送给加拿大10万颗郁金香球根,以表达对加拿大将士为荷兰英勇作战、流血牺牲的感激和崇敬之情。这些郁金香球根被栽种在了加拿大首都渥太华国会山的国会大厦前以及伊丽莎白皇后大道的两侧。1946年,朱莉安娜公主又送来了2万颗郁金香球根,以表达她对加拿大人民在荷兰王室危难之际给予鼎力支持的衷心感谢。2万颗郁金香球根被种植在渥太华伊莉莎白皇后大道旁的花圃内,供民众欣赏。同年,荷兰议会通过法案,将渥太华市民医院那间产房的“荷兰领土”主权归还加拿大。1948年,朱莉安娜公主继承王位,成为荷兰新一代女王(1980年4月将王位禅让位给女儿贝娅特丽克丝,2004年以94岁高龄逝世于苏斯特克宫殿Paleis Soestdijk)。从此以后,加拿大首都渥太华每年都收到来自荷兰王室的1万颗郁金香球根,至今已经有几十万株来自荷兰的郁金香在加拿大的土地上生根、发芽、成长、开花……

为了答谢荷兰女王的盛情美意,1953年,渥太华举办了第一届郁金香节,此后每年都举行盛大的郁金香节。1995年,出生于加拿大的“荷兰国土”上的玛格丽特公主重返渥太华并主持当年的郁金香节。同年,“渥太华郁金香节”升格为“加拿大郁金香节”,以见证和巩固加拿大与荷兰两国人民之间的传奇般友谊。每年5月举办的加拿大郁金香节每届都持续11天的时间,其特点之一是邀请世界各国的首都送来自己的郁金香参展,数百万株不同品种的郁金香在这里争奇斗艳,装点着渥太华的街头巷尾,让人们感受到郁金香的无穷魅力。如今加拿大郁金香节已经成为世界上最为壮观的郁金香盛会,也是北美洲规模最大的花卉节,这使渥太华获得了“北美郁金香之都”的美誉。

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加拿大人的浪漫、有雅趣和爱玩情调,不仅体现在栽树种花、侍弄花草上,还体现在对草坪的装点、修饰上,喜欢在门前草坪上摆放、安置一些小饰物、小玩意儿,为草坪和整个家居环境平添了许多情趣和雅致。最常见的是在草坪的四角安插形状各异的草坪灯,而其中又以“小棍子”型的太阳能草坪灯居多,发光材料是LED,外壳为金属质地,顶部是莲蓬形的灯头,下端是略呈上粗正细的锥形小棍儿,安插和拔取都十分方便。加拿大人把它们插在门前草坪的四角,那柔和的灯光既能为晚归的主人指引回家的路径,更能为四周环境增添一种如梦如幻的美丽和安详。映衬着脚下的草坪,仰望着璀璨的星空,天上的星光与地上的灯影交相辉耀,远处的月色和近处的灯光彼此争辉,给人们带来视觉的愉悦和心灵的宁静,为城市绿地景观增添了别样的风采和十足的韵味。

草坪灯。

在哈利法克斯,每家每户住户门前的草坪几乎成了表现其主人情致和格调的橱窗和展台,每当从它们旁边走过,都如同在观摩一场争奇斗艳、流光溢彩的“草坪风情博览会”,时不时地让你对加拿大人装扮家居环境的苦心孤诣和日常生活中的闲情逸致发出由衷的赞叹。那迎风飞转的小风车,似乎旋转出家庭生活的五彩缤纷;那绚烂多姿的水晶球,好像折射出主人心地的晶莹明澈;那一只眼闭一只眼睁的猫头鹰、那憨态可掬的小浣熊、那肥壮得显得有些笨拙的加拿大鹅、那展开雄健翅膀的老鹰……一个个栩栩如生、惟妙惟肖,既像是在忠诚地为主人看家护院,又像在向每一位路人发出热情而友善的问候。在Osborne Street上一户人家的草坪上,有几只猫头鹰造型的小雕塑,十分招人喜欢。但这似乎还不够,更让人感叹的是,每天从这里经过时都会发现,这几只猫头鹰每天都变换着位置和朝向,昨天还是在草坪边上面向马路,今天就贴近房门的扶梯相向而立,上次见到它们时还是各立一方、相隔较远,这次刚见到时就两两相对,好像是在低声细语地互诉衷肠。还有一户人家,在阶梯扶手上挂了一个披头散发、四肢细长的“瘦娃娃”,虽然形态有些怪异,但其嘴角微微上翘的面部表情还是让我对她充满了好感,每次看到她,总是情不自禁地掏出手机为她拍下几张照片。还有一户人家,把应该是中国青花瓷器的碎片镶嵌在草坪的四周和房子的墙边,第一眼望见它们,一股似曾相识的亲近感油然而生,禁不住在这里伫足良久、细细端详,令我浮想联翩、心起涟漪。还有一些住户,在新栽下的树苗和花卉周围,用只有10几厘米高、用细铁丝做成的“栅栏”围圈起来,谁都知道那根本起不到任何防护作用,纯粹是一种装饰和点缀。想想看,连整个草坪他们都不进行任何设防,几棵小树苗和刚刚吐蕊的花植又有什么必要架设围栏呢?

草坪上的小玩意儿。

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与“草坪风情博览会”有殊途同归之妙的,还有居民家门前的各种体育运动设施和家长带着小孩儿打球、踢球的和睦身影。这绝对称得上加拿大人日常生活中一道亮眼的瑰丽风景线。仅在我们住处所在的Walter Havill Drive一带,每次出行,我的目光都会被道路两旁小楼门前的各种篮球架、旱冰球门等体育设施所吸引,更为父亲模样的男人带着几个孩子在篮球架下争抢篮球、竞相投篮的景象所陶醉。这些篮球架的高度可以调节,篮球板都不太大,形状也不统一,有长方形的,也有椭圆形和圆形的,但都是透明的。这样的篮球架不仅在许多居民家门前矗立,也会出现在小区的中心广场上。有小孩儿人家的男主人特别重视发掘和培养孩子们的运动天赋和兴趣,而做到这些的最佳途径,似乎就是教孩子们从小学习打篮球。每天晚饭后,都会看到父亲们带着孩子们在自家门口的篮球架下龙腾虎跃般地打篮球。他们一边向孩子传授打篮球的知识和技巧,一边做着抢球、带球、上篮、投篮等动作以作示范,那真是一幅令人感动而又羡慕的亲子画图。

打篮球。

而在他们的后院,除了花草树木,还有两样东西可以显现加拿大人的亲子情怀和浪漫格调。有小孩儿的家庭,通常在后院安装一两个秋千,更多的是安装一两个蹦床,那种以钢骨为支架,四周设有高高的安全围网的蹦床,小孩子最喜欢在蹦床上跳跃、翻腾了。每次从有蹦床的庭院旁走过,还没有看到蹦床,就能远远听到孩子们如同银铃般的欢声笑语,接着才能看见孩子们在蹦床上翻飞、跃舞的灵巧、快活的身影。他们一个个赤着双脚,张开双臂,欢呼着、尖叫着在蹦床上不停地跃起、落下,再跃起、落下,尤其是身段灵活、反应灵敏的女孩子,不时跳起后在半空中作出空翻的惊险动作,真像矫捷的燕子在云间自由自在地穿越、翻腾。

小憩。

而另外一些家庭则喜欢在后院安置一顶硕大的遮阳伞,伞下是一个茶桌和几把坐椅,有的则是两把躺椅。可以想见,每到周六、周日或假日里,优闲的男女主人坐在遮阳伞下,品茶茗,啜咖啡,聊家常,话人生,该是一幅多么温馨、多么浪漫的生活画卷。

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既然加拿大人的浪漫和有情调到了宁愿栽花种草而不喜欢种瓜种菜的地步,那么遍布于各大超市里和各个独立存在的Garden Room为什么还要出售西红柿、辣椒、青瓜、黄瓜、韭菜、豆角、茄子、扁豆等的菜苗和菜籽呢?这些菜苗和花籽又都卖给谁了呢?它们不可能都被虽然十分热衷于在自家后院种菜、但在加拿大人口比重很小的华人买走了,他们不可能有这么大的消费能力啊!起初的时候,我一直被这个疑问困惑眷,直到有一天陈曦、立兰带着我们带到他们曾经住过的“小白楼”附近参观游览,才无意中探得了一些其中的奥秘。

“小白楼”是我和秋月的叫法,陈曦和立兰并不认为它小,反而觉得这座专供学生租住的白色公寓楼很大、很高。这是陈曦到加拿大留学读博后住过的第三个住处,也是陈曦和立兰结婚后在哈利法克斯住过时间最久的住处,叫作Peter Green Hall。他们住在第 11层。陈曦初到哈利法克斯时,住在Fenwick Street附近的蓝色高层公寓楼(Fenwick Tower) 的第23层,后来搬到了位于Monastery Lane的Quinpool Court公寓楼,住在2层。立兰到哈利法克斯与陈曦会合后就住在这里,不久之后他们又搬到了这座“小白楼”里。因为两人相继毕业,取得了相应的学位,失去了学生的身份后不能再在这里租住,也是想让来哈利法克斯看望他们的父母有个比较舒适、宽敞的居住环境,他们才依依不舍地离开了“小白楼”,租了位于Walter Havill Drive的现住处。这里分别是陈曦、立兰在哈利法克斯的第四个和第三个住处。

Peter Green Hall坐落在Lundys Lane上,楼下不远有一个叫作“Gorsebrook Park”的地方。说是公园,其实就是一片并不陡峭、却十分开阔的草坪山坡,整个山坡郁郁葱葱、生机盎然,令人赏心悦目。缓步登上坡顶,举目四望,只见它的周边都是体育场,西边是一个足球场,东面是一个旱冰球场,北面则是一个垒球场……我们是在吃过晚饭之后来到这里的,登上坡顶后看到每个体育场上都有人在打球、做运动,更有一些旱冰球爱好者刚好驾车过来,把车子停在草坪旁边,从后备箱里取出冰球棍和各种装备,兴冲冲地奔向旱冰球场。要知道,冰球是加拿大的国球,不论是在冰封雪飘的冬天,还是在没有冰雪的其它季节里,他们都喜欢打冰球,只不过在非冬季里打的是旱冰球而已。

一边欣赏着四周的风景,一边感叹着加拿大人对体育运动的热爱,我的目光忽然被山坡南面一个叫作“Gorsebrook Field”的地方吸引住了。只见这里的土地被一块块又长又厚的木板分隔成一个个土池子,有人蹲在在里面忙着什么。陈曦告诉我,这是出租用的菜畦,有偿提供给市民用来种菜。我这才恍然大悟,加拿大人并不是绝对不种菜,只是不在自家的房前屋后种菜,而是在远离住处的地方租用这样的菜畦子种菜!

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后来陈曦又告诉我,在这个地方租地种菜,首先得向一个名叫Peninsula Urban Gardens Society的机构办理申请手续,每年交费30刀,可租得10—16平方米不等的菜畦一个。每年4月1日起开始受理申请,一般6月1日起栽苗撒种,开始种菜。我又上网搜了一下这个Peninsula Urban Gardens Society,果然名不虚传。我又是查英汉词典,又是在网上翻阅有关资料,费了九牛二虎之力,才绊绊磕磕地弄明白了网页上那些英文的含义。它的大单是这样的:这里是专门为城市种菜爱好者提供菜园子的地方,人们在这里能够以可持续的方式生产多种有机类食物。我们是一个非营利的机构,在哈利法克斯市区的南端拥有40块这样的菜园子,可以为人们提供自产自用、绝对新鲜、成本低廉、富含营养,而且是在市场上买不到的有机食品。这种开设在社区里的菜园子,是获得上述有机食物的绝妙途径,它使食物变得更加容易获得,并减少对商品蔬菜的依赖。如今的年代,层出不穷的食品安全问题越来越引发人们的关注和忧虑。在这样的年代里,无处不在的社区菜园子可以把市民重新召回到食物生产的流程中,并尽情享受其间的快乐。

它的这句话最能打动人了——在这里种菜的“菜农”们,知道吃进自己肚子里的东西是什么。它的意思当然是,自己种菜自己吃,安全,可靠,绝对放心。

由于客观条件所限,我无法对哈利法克斯市民租用菜畦种菜的情况进行调查,哈利法克斯到底有多少这样的地方供市民租用种菜?到底有多少市民参与到租畦种菜的大军?我无从知晓。但当我知道,这家Peninsula Urban Gardens Society至少在哈利法克斯北部的Prescott Street还有一处这样的出租菜地。当我们乘坐公交车从市区穿过时,也会看到沿街有好几个地方有这样出租用的菜地,人们正在菜畦里忙碌个不停。我突然心生一丝莫名的隐忧:如今,加拿大政府的移民政策越来越宽松,华人移民加拿大呈火速上升趋势,随着华人移民的增多,中华文化的逐渐渗透,加拿大本土居民会不会有样学样,也跟着华人把自家房前屋后的草坪、花园改造成菜地、菜园子?!(未完待续)

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